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4/13(金) 14:23配信

リアルサウンド

 AKB48 チーム8の早坂つむぎ(山形代表)が3日、秋葉原のAKB48劇場で開催された結成4周年記念公演でグループからの卒業を発表した。

 昨年12月から1カ月ほど体調不良で活動を休止していた早坂。1月8日に復帰を果たしたのも束の間、今回の突然の卒業発表にファンやメンバーも動揺の色を隠しきれない。同公演で早坂は卒業の理由として、「他のメンバーに比べて愛きょうとか、かわいらしさがなくて、アイドルらしくないし、苦手な部分がたくさんあった」と自身の性格とアイドル活動のギャップに葛藤していたことを告白している(参考:ORICON NEWS)。

 2014年から約4年、チーム8として活動を行ってきた早坂は、グループにとってどんな存在だったのか。AKB48 チーム8設立以来、グループの活動を見守ってきたジャーナリストの佐藤仁氏は、彼女の卒業について次のように語る。

「早坂さんはコアなファンが多かった印象があり、今年1月から始まった『AKB48 Team 8 ×週刊少年マガジン』表紙争奪戦という企画では、坂口渚沙さんや横山結衣さんといった人気メンバーのいる激戦区で見事代表の座を勝ち取りました。それだけ多くのファンが早坂さんの復帰を祝福しており、これからの活躍にも十分期待していたと言えます。休業から復帰して、まさに“これから”というタイミングで卒業を発表したので、残念に思っているファンは多いでしょう」

 アイドル活動に対して「苦手な部分がたくさんあった」と語った早坂だが、バラエティ番組『AKBINGO!』(日本テレビ)はじめ、トーク力に定評があったと佐藤氏は振り返る。

「チーム8で唯一の“クールキャラ”だった早坂さんは『AKBINGO!』でも目立つ存在でした。特にウーマンラッシュアワーの村本(大輔/番組MC)さんとの絡みは視聴者の間でも評判で、彼女のテレビでの活躍がチーム8の認知度向上にも繋がっていました。ただ意外とおしゃべり好きという一面もあり、劇場公演でも明るく元気な笑顔とパフォーマンスが印象的で、そんなクールキャラとのギャップもファンの間で人気でした」

 早坂の卒業がグループに与える影響については、次のように説明する。

「早坂さんは、固まって活動することが多いチーム8にしては珍しく、他グループのメンバーとも仲が良かった印象です。例えば、岡田奈々さん(AKB48)と一緒にSHOWROOMを配信したり、太田夢莉さん(NMB48)と一緒に755に登場していました。そのほか16期生の安田叶さんとも仲が良いなど、先輩後輩のどちらからも信頼されていたようです。早坂さんが辞めた後は、またオーディションで山形代表メンバーが選ばれると思います。そういう意味では、早坂さんの卒業がグループ自体に与える影響は少ないでしょうが、多くのメンバーが彼女の卒業を悲しんでいるのは間違いないでしょう」

 早坂の最後の活動は4月29日の愛知・日本ガイシホール公演。劇場での卒業公演は自らの意思で行わないと発表している。アイドルとして最後の公演で、彼女は一体どんな姿をファンに見せてくれるのだろうか。


https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20180413-00010024-realsound-musi