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◆センターは三つ巴の争いへ

まず、NGT48を語るのに欠かせないのは“かとみな”加藤美南(かとう・みなみ/18)、“おかっぱちゃん”高倉萌香(たかくら・もえか/15)、“りか姫”中井りか(なかい・りか/19)の3人だ。 

お披露目時にセンターに立ったのが加藤。ほんわかとした癒し系のルックスだが特技はバトントワリングで、アクロバットパフォーマンスを劇場やコンサートで披露することもしばしば。2016年6月に新潟で開催された「第8回選抜総選挙」のポスターに指原莉乃(HKT48)、渡辺麻友(AKB48)、松井珠理奈(SKE48)、山本彩(NMB48)とともにグループの顔として選ばれ、見事76位(13,571票)に。グループ生え抜きのメンバーとしては唯一のランクインで期待に応えた形となった。 

このまま、加藤センター体制で進めていくと思いきや、予想を裏切るのがNGT48。AKB48の43rdシングル『君はメロディー』(2016年)に収録された初のオリジナル楽曲『Maxとき315号』では高倉がセンターに選ばれ、ファンの意表をついた。

高倉はニックネームの通りおかっぱヘアがトレードマーク。常におどおどとした掴みどころのない不思議ちゃんキャラクターで、指原も可愛がっていることで知られる。その“守ってあげたい感”は、前田敦子、島崎遥香(AKB48)、西野七瀬(乃木坂46)といった48&46グループの歴代センターに通じるところがあるといえるだろう。普段のキャラとパフォーマンス中のオーラのギャップが魅力だ。 

AKB48の44thシングル『翼はいらない』では北原、柏木のほか、加藤と高倉が初めて選抜に仲間入り。これまでのグループと同じように加藤と高倉の2トップが“グループの顔”になるという流れが出ていたが、これを食い止めセンター争いに食い込んできたのが中井だ。中井は、握手会やイベント、WEB配信などでのファンへの神対応をするメンバーを指す“釣り師”としてぐんぐんと頭角を現し、46thシングル『ハイテンション』で選抜メンバーに初選出。大晦日に放送され、視聴者が歌唱メンバーを選ぶという試みが行われた『NHK紅白歌合戦』でNGTでは北原に次ぐ順位で紅白選抜の48人に選ばれた。「週刊ヤングジャンプ」でも単独ソロ表紙を飾るなどグラビアでも活躍している。 

こういった勢いを受け、デビューシングル『青春時計』のセンターに抜擢。発表されたコンサート『NGT48 1周年記念コンサートin TDC ~Maxときめかせちゃっていいですか?』では、突然の発表に戸惑う中井、隣で涙を流す加藤、それでも最後は笑顔で寄り添い合う2人の姿が印象的だった。 

まさに、三つ巴の争いとなっているが、センターを固定せずに色々な挑戦をしたほうが、様々なドラマを作り上げることでファン同士も盛り上がったり、メンバーの層が熱くなったりと良い効果も多いことはHKT48が証明済み。例えばHKT48では当初センターに立っていた兒玉遥はデビューシングルでセンターに立てず4thシングル『控えめI love you !』で満を持してセンターに復帰したことは有名な話なのに加え、すでにAKB48グループ全体の次世代エースとしてポジションを確立している宮脇咲良は、実はHKT48のシングルで単独センターを任されたことはない。こういった境遇から加藤を兒玉や宮脇と重ね合わせる人も多い。

※『青春時計』カップリングの『暗闇求む』は高倉萌香&加藤美南がセンター 
◆“西荻”コンビ、本間日陽…ほかにも注目メンバー多数! 

もちろん3人以外にも魅力的なメンバーが粒ぞろいのNGT48。 

バイトAKBとしての活動を経てドラフト会議で指名を受け、NGT48のメンバーにいち早くなった“がたねぇ”西潟茉莉奈(にしがた・まりな/21)と“おぎゆか”荻野由佳(おぎの・ゆか/18※1)の“西荻コンビ”は、縁の下の力持ち的存在としてグループを支えている存在。NGT48メンバーになるまでの苦労が知られているからこそ、熱いファンが多い。

次のエース候補的存在では、“ひなたん”本間日陽(ほんま・ひなた/17※2)が注目株。あどけないルックスにバレエで培ったダンススキルの高さを持ち合わせ、そのポテンシャルには期待だ。

そのほか、清楚で可憐な美貌が印象的な“まほほん”山口真帆(やまぐち・まほ/21)と“りったん”菅原りこ(すがはら・りこ/16)の“まほりこコンビ”や、バラエティ番組『AKBINGO!』(日本テレビ系)やドラマ『豆腐プロレス』(テレビ朝日系)で“バラエティ担当”としての強烈なキャラクターをすでに植え付けている“のえぴー”山田野絵(やまだ・のえ/17)、超癒し系な笑顔に太鼓が特技の最年少メンバー“つぐみん“小熊倫実(おぐま・つぐみ/14)…など。 



http://news.ameba.jp/20170411-258/